Navire-citerne liquéfié de gaz naturel dans la mer

La guerre en Ukraine rend le Qatar encore plus riche

© alvarez - Getty

Plusieurs des plus hauts responsables de l'Union européenne se sont rendus à Doha ces dernières semaines, avec un message clair : nous avons besoin de votre gaz le plus rapidement possible !

La flambée des prix du pétrole en raison de la guerre en Ukraine a stimulé les producteurs du Moyen-Orient comme l'Arabie saoudite et le Koweït. Mais l'invasion de Vladimir Poutine, qui oblige l'Europe à se sevrer des importations énergétiques russes, offre au Qatar des opportunités financières et géopolitiques incroyables.

Le malheur des uns fait le bonheur des autres

Accueillir la Coupe du monde de football avait déjà été considéré comme une victoire pour le Qatar, mais ce sont les besoins de l'Europe pour remplacer le gaz naturel russe qui pourraient donner à terme une réelle influence à l'État du Golfe. En effet, selon les calculs de Bloomberg, pour la première fois depuis 2014, les exportations d'énergie du Qatar devaient déjà atteindre 100 milliards de dollars cette année. « C'est une opportunité incroyable. Le Qatar sera l'un des plus importants exportateurs de gaz, dont le marché sera probablement très fort pour les années à venir » , a déclaré Karen Young, chercheuse principale au Middle East Institute de Washington.

La demande européenne de gaz naturel liquéfié, ou GNL, intervient après que le Qatar a lancé un projet de 30 milliards de dollars pour augmenter ses exportations de 60 % d'ici 2027. Ainsi Biden a désigné le Qatar comme « un allié majeur non-membre de l'OTAN » . Position qui contraste avec les tensions entre la Maison-Blanche et l'Arabie saoudite ainsi que les Émirats arabes unis, en raison de leur refus d'augmenter la production de pétrole et dans l'optique de faire baisser les prix.

Le gaz, un nouveau moteur de croissance pour le Qatar

Le Qatar récolte déjà les bénéfices de la hausse de ses exportations. Selon Citigroup, l'économie de 200 milliards de dollars devrait croître de 4,4 % cette année, la plus élevée depuis 2015. Le produit intérieur brut par personne devrait quant à lui grimper à près de 80 000 dollars, remontant vers des niveaux comme les îles Caïmans et la Suisse.

Selon Ziad Daoud, économiste en chef des marchés émergents chez Bloomberg Economics, le début de ce qui pourrait être un « supercycle » du gaz survient au moment où le boom de la construction de la Coupe du monde qui a propulsé l'économie ces dernières années touche à sa fin. « Le moment est propice pour le Qatar, qui pourrait voir un nouveau moteur de croissance pour cette décennie » , a-t-il déclaré.

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