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Un petit garçon en train de ramasser des déchets dans une décharge plastique à ciel ouvert
© Tinnakorn Jorruang via Getty Images

La grosse arnaque du recyclage plastique : trier ne servirait à rien

Le 2 sept. 2019

On nous le répète sans cesse : quand il s’agit de sauver la planète, chaque petit geste compte. Vraiment ? Une solide enquête du Guardian explique que niveau recyclage plastique, il est plutôt question de bullshit généralisé que de conscience écologique.     

« Le recyclage du plastique est un mythe ». Aïe, d’entrée de jeu, l’enquête du journaliste Oliver Franklin-Wallis annonce la couleur. Publiée dans The Guardian, elle dresse un constat effrayant : trier nos déchets ne servirait à rien.

Rien ne se perd, tout se transforme (ou se brûle)

On pensait qu’avoir des poubelles arc-en-ciel et y jeter consciencieusement nos déchets selon des consignes édictées de façon quasi-scolaire par nos municipalités suffisait à faire le job… mais non. Comme le rappelle Oliver Franklin-Wallis, « vous buvez un Coca-Cola, jetez la bouteille en plastique dans la poubelle recyclable, sortez la poubelle, et vous n’y pensez plus. Mais la bouteille ne disparaît pas pour autant. » Tout ce que l’on jette à la poubelle devient aussitôt la propriété de l’industrie des déchetsqui pèse plus de 275 milliards d’euros à l’échelle mondiale. Et puisque dans le système actuel, qui dit industrie dit profit, cette dernière se fait un devoir d’extraire de nos ordures tout ce qui peut lui rapporter de l’argent. Parfois, c’est récupéré sur place, mais dans la majorité des cas, on revend ailleurs – loin des yeux, loin du cœur. Par exemple, le plastique ne s’achète pas très cher. Alors, souvent, on vend à la Chine – qui, jusqu’à peu, était considérée comme le plus grand marché international du recyclage de plastique.

Déchets contaminés

Sauf qu’en 2018, la Chine a mis le holà en interdisant 24 types de déchets sur son territoire. Alors que s’est-il passé ? Officiellement, les déchets occidentaux étaient trop « contaminés » - officieusement, cette prise de position serait la conséquence directe du documentaire Plastic China, qui suit le quotidien d’une famille travaillant au sein de l’industrie du « recyclage » - qui consiste visiblement surtout à fondre le plastique pour le revendre à des fabricants. La pratique est évidemment extrêmement polluante, et ne permet pas à ces familles exposées de vivre correctement.

Qu’à cela ne tienne : les pays occidentaux ont rapidement fait de trouver d’autres poubelles : la Thaïlande, l’Indonésie, la Malaisie ou le Vietnam semblent des territoires tout désignés pour accueillir et (mal)traiter nos déchets.

Tout à fait illégal

Tout ça, non seulement c’est bien crado, mais c’est en plus totalement illégal. Un rapport de Greenpeace met en lumière l’existence d’immenses décharges en Malaisie. La majorité des déchets qui les constituent proviennent d’Europe. Comme en Chine, ils finissent brûlés ou enterrés… et se retrouvent parfois à voguer dans les rivières ou les océans. Résultat : le gouvernement malaisien a commencé à renvoyer des bateaux chargés d’ordures, en invoquant des préoccupations pour la santé de la population. De leur côté, la Thaïlande et l’Inde ont annoncé bannir l’import de déchets plastiques étrangers.

Mais rien n’y fait : puisque quand on veut, on peut, un peu de corruption suffit à faire circuler nos déchets dans ces pays.

8 milliards de tonnes de plastique

Les chiffres qui illustrent l’article sont aberrants : sur les 8,3 milliards de tonnes de plastique produites dans le monde, seules 9% ont été recyclées. Un score déjà bien faible qui est en plus questionné, par-dessus le marché, par les ONG. Celles-ci rappellent les destins parfois incertains des cargos qui transportent les déchets censés être recyclés.

Quelques solutions

Évidemment, plus on en parle, plus ça fait tache. Et les industriels essayent de proposer des solutions miracles. L’une d’entre elles est un robot « intelligent ». Made in USA, il promet de trier les bouteilles et autres contenants en plastique près de 3 fois plus rapidement qu’un humain. Autrement dit, il serait capable de gérer 3 tonnes de déchets par jour.

D’autres imaginent qu’une taxe plastique s’impose. C’est notamment le projet du gouvernement britannique, qui suggère que les packagings qui contiennent moins de 30% de matière recyclée soient pénalisés.

Enfin, il y a toujours la technique du zéro déchet. Tout le monde ne peut pas encore s’y mettre, mais les initiatives se multiplient.

Bref, le plastique, c'est plus franchement fantastique.

Pour retrouver l'article dans son habitat naturel, c'est par ici

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Commentaires

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  • Article très intéressant ! Un chiffre me pose cependant question : 9% du plastique produit est recyclé mais une grande partie du plastique produit n’atteint jamais la poubelle recyclable. Quel pourcentage du plastique mis dans la poubelle à recycler et recyclé ?

  • Juste une erreur, ça n'est pas 8.3 milliards de tonnes produit chaque années mais environ 350 millions de tonnes par an. 8.3 milliards, c'est la production totale depuis le début.

  • En France, 99% des bouteilles sont récupérées mais seulement 47% sont recyclées.
    Pourquoi ? parce que nos concitoyens ne jettent pas dans la bonne poubelle : commençons donc à nous regarder, nous-mêmes avant de critiquer les autres.
    De plus, les trieurs optiques savent différencier et trier les plastiques par couleur (bouteilles) au sein de chaines de tri ultra performantes (jusqu'à 60 000 tonnes par an de nos poubelles triées sur une seule chaîne).
    Du coup, les 3T/jour semblent bien ridicules.
    En fait, le meilleur déchet est celui qui n'existe pas, alors au lieu de se lamenter sur leur recyclage, visons le zéro déchet ! C'est possible, et oui (mais il faut une belle dose de volonté, c'est sur ! 🙂 )

  • C'est purement scandaleux de publier un article comme celui là qui est de la pure désinformation! Renseignez-vous sur le recyclage des plastiques avant d'écrire n'importe quoi svp. Les usines de recyclage des plastiques que nous avons en France et en Europe recyclent bel et bien les plastiques, il suffit juste de se renseigner un minimum!!! Et d'ailleurs nous n'en collectons pas assez pour répondre à leurs besoins.

  • Je trouve le titre hyper réducteur de dire que le "recyclage ne sert à rien". D''autant qu'il s'agit bien de recyclage du plastique dans l'article source et non pas du tout recyclage.

    Alors certes, le recyclage n'est et ne sera pas la solution aux problématiques auxquelles on fait face (énergie et coûts cachés du recyclage, % de déchets recyclés, économie circulaire vs circuit fermé).
    Il s'agit de réduire notre consommation, il s'agit de consommer de façon réfléchie pour qu'une bouteille en plastique ne soit pas juste une bouteille en plastique à laquelle on ne pense plus une fois à la poubelle.

    Le recyclage du plastique pose de nombreuses questions, mais le recyclage n'en est pas moins nécessaire.
    Ne déculpabilisons pas les gens avec des phrases réductrices toutes faites synonymes de "ok ne recyclons plus ça sert à rien". C'est à tous d'êtres responsables des déchets que l'on génère.

  • Non Pierre vous crédule ce n'est pas de la désinformation.
    À moins que vous travaillez chez l'un des trois gros salopards français du recyclage dans ce cas ce serait du partisanisme..

  • on sait tous qu'un bon déchet c'est celui qui n'est pas produit, mais on sait également que le meilleur traitement c'est l'incinération avec récupération d'énergie (chaleur ou électricité) ,les hypermarchés Carrefour avait même fait de la pub sur des sacs plastiques donnant les chiffres de la valorisation électrique d'un sac incinéré avec valorisation électrique.

  • Le plastique recyclé sert à quoi ensuite ?
    Est-il transformé en fibres plastiques servant à l'habillement, le caoutchouc etc qui ensuite finiront dispersées en nanoparticules via le lavage, l'usure et l'incinération, puisque l'essentiel des produits finis en plastique n'est pas recyclé ?
    Que dire des marques vantant de vendre des vêtements en matériaux recyclés par exemple et en pleine expansion ? Greenwashing ?
    Une part est retransformé en bouteille, mais quelle part... le cycle de transformation du plastique n'est pas infini semble-t-il