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Une homme en ciré jaune dans un égout
© DERO2084 via Getty images

YouTube favorise-t-il vraiment les contenus complotistes ? On est allé vérifier

Le 12 juin 2019

Les algorithmes de recommandation de YouTube sont accusés de propager massivement des contenus trash, complotistes et racistes. On est allé vérifier ça directement sur place.

Le 5 juin 2019, la direction de YouTube a décidé de frapper un grand coup. Dans le cadre de sa lutte contre les contenus extrémistes, la plateforme a décidé d’effacer toutes les vidéos prônant le nazisme, la suprématie blanche ou la haine raciale. Cette décision intervient alors que le géant de la vidéo en ligne essuyait depuis plusieurs mois des reproches quant à la prolifération de vidéos complotistes ou négationnistes. Produites à la chaîne et propulsées dans les recommandations par l’algorithme de YouTube, ces vidéos forment des labyrinthes dont il serait difficile de s’échapper.

YouTube peut-il laver le cerveau ?

Dans un article du New York Times du 8 juin 2019, le journaliste Kevin Roose racontait comment un jeune libéral du nom de Caleb Cain est devenu extrémiste néo-nazi à cause de YouTube. L’article met surtout en cause l’effet « Rabbit Hole » ou terrier du lapin blanc. Il s’agit d’une expression tirée du livre de Lewis Carroll, Alice au pays des merveilles et qui désigne la manière dont les utilisateurs de YouTube peuvent tomber dans des tunnels entiers de vidéos de plus en plus trash, au point d’en avoir le cerveau lavé.

Qu’en est-il en France ? Est-ce que l’algorithme de la plateforme ne propose vraiment que du contenu extrémiste ? Favorise-t-elle vraiment les théories du complot ? Pour le savoir, j’ai décidé de tester ce fameux effet rabbit hole en démarrant une nouvelle session dans l’onglet navigation privée de mon navigateur. Les règles du jeu sont simples : je tape un mot clé dans la barre de recherche, je sélectionne la vidéo qui m’intéresse, puis je me laisse guider par les recommandations automatiques que me propose YouTube.

Expérience numéro 1 : piégé dans le labyrinthe de Minecraft

Pour commencer, je décide de ne taper aucun mot clé et prends la première vidéo mise en avant par YouTube. Il s’agit de la bande-annonce de Watch Dogs Legion, le prochain jeu vidéo d’Ubisoft. Du côté des suggestions, YouTube me propose tout de suite des séries d’animation basées sur l’univers de Minecraft. Il s’agit d’un autre jeu vidéo vieux de plus de 10 ans et encore très prisé.

Sans parole ni scénario, ces petites saynètes s’enchaînent sans grande cohérence. Toutes les vidéos suivantes seront centrées dans le même univers. Je découvre pour la première fois ce fameux effet « terrier de lapin », sans vraiment goûter à du contenu trash. Le tunnel semble sans fin, et les chiffres d’audience sont affolants. Ce sketch sans dialogues à base de Minecraft et de Nerf cumule plus de 6 millions de vues.

Bilan

J’imagine bien le regard vide de tous ces enfants qui ont dû regarder ces vidéos en boucle. Je me suis infligé le même traitement pendant 15 minutes et je suis déjà pris d’un puissant sentiment de vacuité.

Expérience numéro 2 : Dans l’univers des anti-vax (et du professeur Joyeux)

Je relance mon onglet de navigation privée et décide d’entrer dans le vif du sujet. Les questions de santé et notamment de vaccination provoquent en France de grandes polémiques. Plus de 41% des Français estiment d’ailleurs que les vaccins sont dangereux, ce qui fait de notre pays l’un des plus méfiants envers ce type de prévention médicale. En tapant le mot clé « Vaccin », je tombe sur du contenu plutôt didactique. De nombreux médias, comme FranceTV ou France Culture, sont présents sur la plateforme et fournissent de sérieuses vidéos de décryptage sur les enjeux de la vaccination.

Mais l’algorithme va vite dériver vers d’autres sujets. La vidéo suivante me présente une interview de Didier Raoult dans l’émission C à Vous. Ce chercheur, spécialiste en maladie infectieuse plaide surtout pour une autre politique vaccinale avec une hiérarchisation des risques différents de ce qui se fait actuellement. On n’est pas encore dans l’anti-vaccination, mais on sent la pente douce. C’est la vidéo suivante qui va me propulser dans un autre monde. Il s’agit d’un autre extrait de C à Vous, avec cette fois un débat entre Gérald Kierzek, médecin urgentiste et chroniqueur sur Europe 1 et le professeur Henri Joyeux.

Ce dernier est un médecin très controversé, anti-vax convaincu et spécialiste de livre sur la santé « naturelle » et les régimes. Radié de l’ordre des médecins en 2016 à cause de ses prises de position, le professeur Joyeux a été réintégré en 2018 après l’annulation de cette décision en appel. Visiblement, l’algorithme de YouTube est complément amoureux de lui. Il va me proposer un tunnel de plusieurs dizaines de vidéos avec ce personnage qui remet en cause les recherches scientifiques des agences institutionnelles ou fustige les laboratoires pharmaceutiques qui « s’enrichissent sur le business des vaccins ».

À partir de là, l’algorithme de YouTube perd un peu les pédales. Il va m’envoyer des vidéos de Michel Cymes, un autre médecin et présentateur du Magazine de la santé, puis enchaîner, sans raison, sur une interview d’Eric Zemmour avant de finir sur une vidéo de l’INA qui me montre une interview d’Alain Soral chez Ardisson. Je me dis que j’ai touché le fond et décide d’arrêter là.

Bilan

Malgré ma bonne volonté pour trouver du contenu purement anti-vaccin, force est de constater que YouTube essaye tant bien que mal de me garder sur des chaînes de médias mainstream, qui n’hésitent d'ailleurs pas à donner une large liberté de parole à des personnalités anti-vax comme le professeur Henri Joyeux. Par ailleurs, je me rends compte que l’algorithme ne reste pas focalisé sur un sujet en particulier, mais évolue d’une personnalité à une autre, ou bien d’une émission de télé à une autre, ce qui explique ma sortie de route chez Alain Soral.

Expérience numéro 3 : Notre-Dame de Paris prise en otage par Élise Lucet

Le 15 avril 2019, j’assistais comme tout le monde à l’incendie de la cathédrale Notre-Dame de Paris. Je me souviens que le soir même, des théories du complot étaient apparues sur Facebook. On accusait une silhouette lointaine (en fait un capitaine des Sapeurs Pompiers de Paris), d’être à l’origine de l’incendie. Persuadé qu’il s’agit d’un bon point de départ pour trouver du complot sur YouTube, j’entre donc les mots clés « Notre-Dame » et « incendie » sur un nouvel onglet privé. Je suis agréablement surpris par la plupart des résultats, issus des médias français classiques. Je décide de poursuivre et clique sur la première vidéo, issue de Radio Canada.

L’algorithme me propose aussitôt un documentaire d’Envoyé spécial sur le sujet. Par association, YouTube me fait regarder un reportage de Cash Investigation sur le luxe, puis un autre d’Envoyé Spécial sur la Corée du Nord. Une dizaine de vidéos plus tard, je jette l’éponge. Je n’arrive pas à trouver de complot sur l’incendie de Notre-Dame.

Bilan

Je commence à croire qu’Élise Lucet m’empêche de découvrir des complots judéomaçonniques…

Expérience numéro 4 : j’ai cherché des racistes, j’ai trouvé Lama Fâché

L’incendie de Notre-Dame ne me dirige pas vers du contenu extrême, mais peut-être que les mots clés « Immigration » et « France » peuvent m’y mener. Très rapidement YouTube m’envoie du lourd avec, en première vidéo, un débat animé chez Cyril Hanouna. Le sujet ? « Faut-il réduire l’immigration ».

Je me dis que c’est une bonne porte d’entrée. L’algorithme me dirige ensuite vers un autre débat sur les plats halal dans les cantines scolaires. On s’éloigne de l’immigration pour se concentrer sur l'alimentation avec un autre débat sur les bouchers contre les vegans. S’enchaînent ensuite : un reportage sur les professionnels de la viande, le retour de l’ISF, le gaspillage alimentaire. Après une dizaine de vidéos, l’algorithme change de nouveau de direction et m’emmène dans la contrée des clashs médiatiques. Je me retrouve à suivre un débat houleux entre Maxime Nicole et Eric Naulleau, puis un autre entre Juan Branco et Cyril Hanouna.

À partir de là, c’est la dégringolade. YouTube ne me propose que des tops sur des clashs de plateaux ou bien sur les pires tricheurs de jeux télévisés. J’ai aussi le droit à du Nabilla chez Arthur qui présente la météo (KAMOULOX !), des compilations des anges de la téléréalité et finalement, Lama Fâché. Ce dernier semble d’ailleurs être le trou noir du YouTube racoleur. Une fois que vous cliquez sur l’une de ses vidéos, il devient très difficile d’en sortir. J’ai le droit à un top des enfants les plus bizarres, une vidéo qui m’explique que Michael Jackson n’est pas mort ou bien encore les personnes les plus musclées au monde. Au secours.

Bilan 

Je voulais voir du racisme, mais je n’ai trouvé que du trash… YouTube a peut-être fait le ménage du côté des vidéos les plus extrêmes, mais son algorithme reste responsable de la diffusion massive de contenus idiots.

Expérience numéro 5 : vous avez demandé les illuminati, ne quittez pas

Vous l’aurez compris, ma quête pour les vidéos complotistes est un semi-échec. Je suis bien tombé sur la chaîne de Lama Fâché qui relaie de vieilles théories sur la mort d’Hitler ou du roi de la pop, mais aucun véritable terrier de lapin. Je tente le tout pour le tout et tape le mot « Illuminati » dans la barre de recherche et là, BINGO ! je trouve enfin ce que j’étais venu chercher. Bien décidé à me perdre dans le complot, je clique sur la vidéo qui a le plus de potentiel, postée sur la chaîne The Truth Of God. Cette dernière m’explique que les Gilets jaunes sont une machination imaginée par le président Macron pour déclencher l’apocalypse.

La vidéo suivante suit un peu la même thématique. Le youtubeur arrive à calculer le nombre de la bête en additionnant les âges des gilets jaunes interrogés sur France 2. Interloqué par cette méthode scientifique, je décide de poursuivre mes investigations et me retrouve chez Éditions Fractales, un autre youtubeur complotiste qui semble obsédé par le journal The Economist. D’après lui, la couverture du numéro spécial tendance 2019 contient des signes avant-coureurs d’une catastrophe à venir.

Très rapidement, YouTube m’offre un véritable tunnel de vidéos conspirationnistes sur les voyageurs temporels qui donneraient des informations en secret à nos dirigeants pour les aider à nous soumettre. Dans les suggestions suivantes c’est un festival d’anciens voyageurs temporels ou d’Illuminati qui viennent confier à la caméra pourquoi ils ont quitté leur organisation. Après une quinzaine de vidéos, je retombe sur un extrait de Salut les Terriens. Thierry Ardisson interview Philippe De Villiers au sujet du groupe Bilderberg (une conférence annuelle de décideurs politiques et de personnalité des médias). J’arrête là en me disant que la boucle est bien bouclée.

Bilan

Oui, YouTube regorge de vidéos complotistes et la plupart cumulent plusieurs millions de vues. Mais à moins de les chercher activement, il s’est avéré assez difficile de tomber sur ce type de contenu par inadvertance. La plateforme est bien responsable d’avoir laissé proliférer ces thèses mensongères, mais je me dis que nous sommes aussi responsables de leur succès.

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