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Oie sauvage
© Airbus

Quand les oies sauvages inspirent Airbus

Le 16 sept. 2020

Selon Airbus, s’inspirer du vol des oies sauvages en faisant voler les avions de ligne en formation en forme de V permettrait de réduire la consommation de carburant.

Sommé de réduire ses émissions de co2, le secteur aérien est à la peine. La solution pourrait venir de la nature. Airbus veut s'inspirer des oies sauvages pour réduire sa consommation de carburant. Afin de démontrer la faisabilité opérationnelle de cette théorie, le constructeur européen a annoncé la signature d’un accord avec des compagnies aériennes et des organismes de trafic aérien.

« Les oiseaux comme les oies sauvages volent en formation en forme de V afin de préserver leur énergie, il y a une sorte de portance offerte par l'oiseau de tête à ceux qui suivent », a expliqué Jean-Brice Dumont, directeur de l'ingénierie chez Airbus, lors d'une conférence en ligne de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI). Chaque moteur d'avion produit dans son sillage un vortex contenant un courant d'air ascendant dont pourrait bénéficier un avion suiveur pour réduire la poussée de ses moteurs et donc réduire sa consommation.

Projet Fello'fly

Jean-Brice Dumont a indiqué qu’un vol d'essai a été réalisé en 2016 avec un A350 volant trois kilomètres derrière un A380. Ce test a « démontré une économie instantanée de plus de 10 % sur la consommation de carburant » a-t-il expliqué.

Reste à prouver la faisabilité de ce projet baptisé Fello'fly. Et c'est l'objet de l'accord signé entre Airbus, deux compagnies aériennes et des organismes de trafic aérien. L'objectif est de tester les conditions de mise en application de ce projet.

Le constructeur a également annoncé qu'« en parallèle, Airbus continuera de travailler à des solutions techniques pour assister le pilote afin de s'assurer que l'appareil reste positionné en toute sécurité ». Tout au long de l'année, des vols d'essai avec deux A350 sont programmés.

Peggy Baron - Le 16 sept. 2020
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